Kota Roma Sedang Memerangi Virus dan Kemiskinan – Dua kali seminggu, sekelompok sukarelawan muda membagikan kotak makanan kepada sekitar 100 keluarga yang tinggal di lingkungan miskin Quarticciolo di pinggiran timur Roma untuk membantu mereka bertahan hidup di tengah pandemi virus corona baru.

Barang-barang pokok berasal dari petani lokal, asosiasi dan supermarket yang membantu, ketika ribuan penduduk yang terkena dampak wabah tersebut berjuang untuk memenuhi kebutuhan.

Penguncian berkepanjangan yang diberlakukan oleh pemerintah pada bulan Maret dalam upaya putus asa untuk menahan penularan telah merusak ekonomi Italia, mengambil korban dramatis pada yang paling rapuh di antara keluarga dan pekerja Italia.

Pandemi COVID-19 telah merenggut lebih dari 31.000 nyawa di Italia tetapi juga memperdalam kesenjangan sosial yang ada, membuat masyarakat termiskin semakin terpinggirkan.

Pada akhir Maret, pemerintah Perdana Menteri Giuseppe Conte mengalokasikan €400 juta ($432 juta) untuk voucher makanan di tengah kerusuhan sosial yang terjadi di wilayah selatan yang lebih miskin. Conte mengatakan bahwa € 4,3 miliar akan segera diberikan kepada walikota untuk membantu warganya.

Tapi di sini, di lingkungan Quarticciolo seperti di banyak daerah pinggiran kota-kota terbesar Italia lainnya uang itu tidak pernah terwujud.

“Kami berada pada titik kritis: jika bantuan kami cukup ketika semua ini dimulai, setelah dua bulan, itu tidak cukup lagi,” kata Pietro Vicari, seorang warga berusia 30 tahun yang memimpin kelompok sukarelawan yang mengorganisir makanan. distribusi.

“Orang-orang dibiarkan sendirian dengan keputusasaan mereka. Kotak-kotak ini terlalu kosong untuk mereka,” tambah Vicari.

Awal bulan ini, dalam protes diam-diam terhadap ketidakhadiran pihak berwenang, sekelompok kecil sukarelawan dan penduduk menumpuk puluhan kotak buah kosong di depan kotamadya setempat, diawasi ketat oleh selusin petugas polisi.

“Il Quarticciolo,” sekelompok rumah berwarna oker dengan sejarah rumah jongkok dan pembusukan pinggiran kota baru-baru ini, memiliki masa lalu politik yang kuat. Itu adalah salah satu benteng perlawanan anti-fasis Roma selama tahun-tahun pendudukan Nazi di tahun 1940-an.

Sekarang sebagian besar adalah rumah bagi keluarga dengan kehidupan yang genting dan pekerjaan di luar buku yang mendapati diri mereka kehilangan penghasilan apa pun setelah dua bulan dikunci secara paksa.

“Hanya tiga keluarga di sini yang menerima voucher makanan melalui aplikasi ponsel. Tapi mereka bahkan tidak bisa membelanjakannya,” kata Vicari. “Kemarahan dan ketidaksabaran muncul. Orang-orang mulai melihat kotak tetangga mereka dengan curiga.”

Vicari mencatat bahwa otoritas lokal dan pusat dianggap jauh atau bertindak dengan campuran ketidakmampuan dan niat buruk.

Menurut lembaga statistik Italia ISTAT, ada lebih dari 3,5 juta orang yang disebut “pekerja tak terlihat” di negara itu, yang dipekerjakan di luar pembukuan dan bergantung pada pekerjaan sehari-hari.

Sekitar 5 juta orang sudah hidup dalam kemiskinan “mutlak” di Italia sebelum wabah virus.

Sekarang Organisasi Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan memperkirakan bahwa sekitar 27% orang Italia berisiko miskin karena pembatasan kerja selama penguncian karena Italia menghadapi krisis ekonomi terburuk sejak Perang Dunia II.

Wilayah selatan yang lebih miskin di mana pengangguran kaum muda mencapai puncaknya 50%.

Quarticciolo menampung banyak pekerja tidak tetap ini yang tidak memiliki akses ke rencana bantuan keuangan karena mereka tidak dipekerjakan secara teratur.

Warga meminta pemerintah untuk segera bertindak, tidak hanya dengan kupon makanan dan tindakan darurat, tetapi juga dengan strategi jangka panjang yang bertujuan untuk mendukung pemulihan lingkungan setelah pandemi berakhir.

Banyak yang mengeluh bahwa apa yang disebut “Fase 2” – dimulai pada awal Mei dengan pencabutan sebagian penguncian – tidak benar-benar mengubah apa pun. Mereka menceritakan kisah seorang warga berusia 33 tahun yang meninggal karena COVID-19 di rumahnya.

“Mereka bahkan tidak melakukan swab terhadap orang-orang yang tinggal di gedung tempat dia meninggal,” kata Vicari. “Tidak ada pencegahan sanitasi di sini.”

Alessia Pontoriedo, 33, adalah sukarelawan lain yang membantu distribusi makanan mingguan. Dia mencatat bahwa situasi di lingkungan memburuk dengan cepat.

Dia berbicara di depan sebuah bangunan menjulang yang dikenal sebagai “Casa del Fascio,” karena dibangun di era Fasis untuk menampung otoritas lokal. Sekarang itu adalah salah satu bangunan yang diduduki Quarticciolo, ditutupi dengan grafiti, dan komite warga menggunakannya untuk pertemuannya.

“Kami ingin menyampaikan pesan yang jelas: kami telah melakukan distribusi ini sebagai tindakan tanggung jawab,” kata Pontoriedo. “Tapi kita tidak bisa menggantikan Negara.”

Dia menekankan bahwa lebih dari 160.000 orang memenuhi syarat untuk menerima voucher makanan di daerah perkotaan Roma, tetapi hanya 120.000 permintaan yang diterima, berdasarkan kriteria yang tidak jelas. Pada akhirnya, kata dia, hanya 25.000 voucher yang dibagikan.

Menurut Walikota Roma Virginia Raggi, pada akhir April, 52.000 voucher makanan telah dikirim ke warga. Walikota, di bawah tekanan dari meningkatnya kritik atas keterlambatan dalam mendistribusikan voucher, menyalahkan wilayah Lazio karena tidak menyediakan dana dalam konflik khas antara kekuatan lokal.

Namun, bagi para sukarelawan Quarticciolo, waktu hampir habis.