Spartacus – Waktu Olimpiade ke 176 bukanlah waktu yang damai bagi Kekaisaran Romawi. Sementara Sertorian mengamuk di Spanyol, Mithridatic di Timur, dan bajak laut di seluruh laut1, Italia dikejutkan oleh seorang budak serius yang bangkit di bawah gladiator Thracia Spartacus 2.

Kekacauan mulai tiba-tiba pada enam ratus tujuh puluh sembilan tahun setelah berdirinya Kota, di konsul Lucullus dan Cassius, di kota Capua. Roman, dengan nama Lentulus Batiates, menyelenggarakan sekolah Cn. Lentulus, tempat dia melatih gladiator. Dua ratus dari mereka memutuskan untuk “menyerang untuk kebebasan mereka daripada hiburan penonton”, membentuk rencana untuk melarikan diri, tetapi ditemukan.

Tujuh puluh delapan dari mereka mengetahuinya tepat waktu untuk mengantisipasi tuan mereka, mengambil pisau pemotong dan meludah dari toko juru masak dan berjalan melalui kota5. Mereka memilih tiga kapten: Galia Crixus dan Oenomaus, dan Spartacus, seorang Thracia dari salah satu suku pengembara6. Plutarch menggambarkan yang terakhir sebagai seorang pria “tidak hanya dengan semangat tinggi dan gagah berani, tetapi dalam pengertian, juga, dan dalam kelembutan yang lebih tinggi dari kondisinya”. Dia pernah bertugas sebagai tentara dengan Romawi, tetapi kemudian diambil sebagai tawanan dan dijual untuk menjadi gladiator. Pada tahun pertama perbudakan di Roma, seekor ular melingkari wajahnya saat dia tidur, yang dikatakan sebagai indikasi kekuatan besar baginya, yang, bagaimanapun, akan mengarah pada hasil yang tidak menyenangkan7.

Orang-orang itu menyita beberapa kereta yang membawa senjata gladiator ke kota lain, mempersenjatai diri dan, akhirnya, berlindung di Gunung Vesuvius. Di sana, banyak budak yang melarikan diri dan bahkan beberapa orang bebas dari ladang bergabung dengan mereka.

Mereka mendapatkan senjata tentara yang layak setelah mengalahkan warga Capuan yang keluar melawan mereka8. Setelah Clodius Glaber ini, sang praetor, memimpin tiga ribu orang Romawi melawan para gladiator dan mengepung mereka di dalam sebuah gunung. Hanya ada jalan sempit darinya, dan dijaga dengan hati-hati. Para budak, bagaimanapun, berhasil menebang beberapa tanaman merambat liar yang tumbuh di atas dan memutarnya menjadi tangga yang kuat cukup lama untuk mencapai dasar gunung. Jadi, mereka turun dan merebut perkemahan Romawi. Beberapa gembala dan gembala yang ada di sana bergeser ke sisi Spartacus9.

Varinius Faber pertama kali dikirim untuk melawannya, dan kemudian Publius Valerius. Pada saat itu, Roma belum melihat ini sebagai perang, tetapi sebagai serangan, sehingga pasukan yang mereka pimpin hanyalah orang-orang yang diambil dengan tergesa-gesa, bukan tentara biasa. Ketika mereka menyerang Spartacus, mereka dipukuli. Spartacus bahkan telah menangkap kuda Varinius, yang menunjukkan seberapa dekat praetor untuk ditangkap oleh gladiator10. Mereka bergabung dengan kekuatan baru hari demi hari. Pada saat itu, Oenomaus telah terbunuh dalam pertempuran sebelumnya. Tapi, Crixus dilaporkan memiliki sekitar sepuluh ribu orang dan Spartacus tiga kali lebih banyak.

Jenderal berikutnya dalam daftar kemenangan Spartacus adalah Cossinius. Dia, menurut Plutarch, orang Thracia itu tidak luput dari penangkapan secara langsung saat dia mandi di Salinae. Perkemahan Romawi kembali diserbu dan direbut, sementara Cossinius sendiri dibunuh. Para gladiator menyebarkan kendali mereka ke Cora, dan ke seluruh Campania11. Setelah ini jumlah yang lebih besar berbondong-bondong ke Spartacus sampai pasukannya berjumlah 70.000 orang12. Tetapi, setelah yakin dengan jumlah mereka, mereka berhenti mendengarkan komandan mereka, mereka pergi menjarah tidak hanya di desa tetapi juga di Nola, Nuceria, Thurii dan Metapontum.

Kegiatan mereka membuat khawatir pemerintah Romawi. Senat tidak lagi memandang masalah ini sebagai serangan kecil, tetapi sebagai perang sejati. Tiba-tiba Senat berubah dari tidak terlalu memperhatikan orang Thracia, menjadi mengirim konsul mereka Gellius dan Lentulus dengan pasukan besar untuk melawannya. Gellius mengalahkan salah satu pemimpin gladiator, Crixus, di dekat Gunung Garganus. Lentulus dengan pasukannya berusaha mengepung Spartacus di dekat Apennines. Spartacus mengalahkan kepala perwiranya dan merebut semua miliknya13. Akibatnya, Spartacus menyalibkan 300 tahanan Romawi “di bawah naungan Crixus”14.

Keberhasilannya sangat menggembirakan sehingga, setelah membakar semua bahannya yang tidak berguna, dan membunuh semua tahanannya, Spartacus maju ke Roma. Banyak pembelot Romawi menawarkan untuk bergabung dengannya, tetapi dia tidak mau menerima mereka. Para konsul bergabung dengan pasukan mereka dan bertemu dengannya lagi di negara Picenum. Di sini terjadi pertempuran besar lainnya dan kekalahan besar lainnya bagi Roma15. Selain itu, Spartacus, setelah mengalahkan Gaius Cassius dan sepuluh ribu orangnya, dalam pertempuran di Mutina, membunuh praetor Gaul16.

Setelah Spartacus ini mengubah niatnya untuk berbaris di Roma. Dia berencana untuk membawa pasukannya ke Pegunungan Alpen, sehingga mereka semua bisa pergi ke rumah mereka sendiri: beberapa ke Thrace dan beberapa ke Galia. “Hebat dan mengerikan” 17 Thracian, terlepas dari semua kesuksesannya, tidak dapat bersaing dengan kekuatan seluruh kekaisaran. Seluruh pasukannya tidak dilengkapi dengan baik, karena tidak ada seluruh kota yang bergabung dengannya, tetapi hanya budak dan pembelot. Namun, dia menduduki pegunungan di sekitar Thurii dan merebut kota itu sendiri18.

Perang ini, yang begitu menakutkan bagi orang Romawi, sekarang telah berlangsung selama tiga tahun19. Kota sama ketakutannya seperti ketika Hannibal mengamuk di gerbangnya20. Senat sangat tidak senang dengan para konsul dan memerintahkan mereka untuk tidak campur tangan lagi. Ada tiga jenderal di negara itu yang mampu mengatasi situasi ini: Crassus, Lucullus dan Pompey. Crassus tidak lebih dari seorang prajurit yang kompeten; Lucullus (meskipun sempat membuat marah Senat) adalah seorang ahli strategi dan administrator yang brilian. Namun, Pompey terbukti tidak kalah mampu dalam administrasi dan memiliki kualitas kepemimpinan yang tidak dimiliki Lucullus21.

Pada 72 SM Licinius Crassus, seorang pria terkemuka di antara orang Romawi “karena kelahiran dan kekayaan”22 diangkat menjadi jenderal atas enam legiun pria baru. Banyak bangsawan dengan sukarela pergi bersamanya, sebagian karena persahabatan, dan sebagian lagi untuk mendapatkan kehormatan bagi diri mereka sendiri. Tugas ini memberi Crassus kesempatan untuk melakukan sesuatu yang pantas mendapatkan jenis ketenaran yang akan memajukannya lebih jauh dari jabatan praetornya. Dia bahkan menggunakan uangnya sendiri untuk merekrut lebih banyak tentara.

Setelah melatih anak buahnya, Crassus memutuskan untuk tinggal di perbatasan Picenum, mengharapkan Spartacus datang ke arah itu dan mengirim letnannya, Mummius, dengan dua legiun, untuk memantau musuh, tetapi untuk bertempur dalam keadaan apa pun. Dia, terlepas dari perintah yang diterima, bergabung dalam pertempuran dan kehilangan sejumlah besar anak buahnya, sementara yang lain melarikan diri untuk menyelamatkan hidup mereka. Ketika orang-orang yang selamat kembali, Crassus menegur sang letnan dan menggunakan hukuman Romawi kuno berupa penipisan pada tentaranya. Ini berarti membagi lima ratus yang merupakan pemula dalam penerbangan menjadi lima puluh sepuluh dan masing-masing satu mati dengan undian. Setelah berurusan dengan anak buahnya, Crassus memimpin mereka melawan musuh23.

Spartacus saat ini sedang bernegosiasi dengan beberapa kapal bajak laut Kilikia tentang topik pelariannya ke Sisilia. Dia berencana untuk menghidupkan kembali perang budak di pulau itu. Tetapi setelah para perompak menerima pembayaran yang dijanjikan, mereka menipu dia dan berlayar pergi24. Spartacus, oleh karena itu, keluar dari ide itu dan mendirikan pasukannya di semenanjung Rhegium. Di sinilah Crassus datang untuk menjemputnya.

Jenderal menyuruh prajuritnya untuk menggali parit dan membangun tembok di seberang tanjung. Pada awalnya, Spartacus tidak terlalu khawatir tentang hal ini, tetapi ketika perbekalannya mulai habis, dia menyadari betapa buruknya situasinya. Jadi, dia mengambil kesempatan dan di malam yang bersalju dan berbadai memenuhi bagian parit dengan tanah dan dahan pohon, dan melewati bagian ketiga pasukannya ke sisi lain25.

Spartacus tidak lagi berani berperang dengan seluruh pasukannya, tetapi mengganggu para pengepung dengan sering menyerang di sana-sini. Dia menyalibkan seorang tahanan Romawi di ruang antara kedua pasukan untuk menunjukkan kepada orang-orangnya sendiri nasib apa yang menunggu mereka jika mereka tidak menang.

Ketakutan Crassus terhadap Spartacus yang berbaris langsung ke Roma menghilang ketika dia melihat banyak anak buahnya meninggalkannya. Dia mulai menyesal meminta Senat untuk memanggil Lucullus dari Thrace dan Pompey keluar dari Spanyol. Sekarang sang jenderal ingin menyelesaikan perang sebelum mereka datang, untuk mendapatkan kehormatan atas semua tindakannya untuk dirinya sendiri. Tetapi berita telah disampaikan bahwa Pompey sudah dekat dan orang-orang mulai berbicara dengan jelas bahwa kehormatan perang ini diberikan kepada orang yang akan segera memaksa musuh untuk berperang dan, dengan demikian, mengakhiri perang ini26.

Ketika Spartacus mengetahui bahwa Lucullus baru saja tiba di Brundusium setelah kemenangannya atas Mithridates, dia memutuskan untuk segera bertindak. Sebelum pertarungan terakhir, dia memerintahkan kudanya untuk dibawa kepadanya. Kemudian orang Thrakia itu menghunus pedangnya dan membunuhnya, mengatakan bahwa jika mereka menang, dia akan memiliki banyak sekali kuda musuh yang lebih baik, dan jika mereka kalah, dia tidak membutuhkan kuda ini27. Karena itu, dia pergi ke pertempuran. Perjuangan itu panjang dan berdarah. Pada jam terakhirnya ditinggalkan oleh orang-orang di sekitarnya, Spartacus terluka di paha dengan tombak dan jatuh di lututnya. Sisa-sisa pasukannya dilemparkan ke dalam kepanikan. Pembantaian itu begitu besar sehingga orang mati tidak mungkin dihitung. Spartacus dipotong-potong. Mayatnya tidak ditemukan28.

Crassus, sebagai gubernur yang memimpin enam legiun, dikatakan telah menghancurkan pemberontakan Spartacus dengan “efisiensi yang kejam”29.

Semua yang selamat dari pertempuran, total 6.000, disalibkan di sepanjang jalan dari Capua ke Roma, yang disebut Jalan Appian30. Sekitar lima ribu budak, bagaimanapun, lolos dari penangkapan. Mereka kemudian dihancurkan oleh Pompey, yang memungkinkan dia juga untuk mengklaim kredit untuk mengakhiri perang ini.

Pemberontakan Spartacus mengirimkan pesan yang jelas kepada orang-orang Romawi. Menjadi jelas bahwa budak tidak akan selalu sejalan dengan takdir mereka, dan bisa menjadi kekuatan berbahaya melawan kekaisaran. Ancaman ini akan hadir dalam kehidupan para pemilik budak di Roma sejak saat itu. Episode itu juga menjadi pertanda ketegangan antara Crassus dan Pompey.